Friday, August 29, 2014

Adiós Manu

La primera vez que escuche la frase “la familia no se escoge” entendí su significado pero como crecí hijo único quizás no lo entendí profundamente. Sin embargo, al pasar los años me di cuenta que mi familia crecía, fue añadiendo personas que hoy en día son mis hermanos y hermanas.

Desde el momento en que Teacher Shirley Tomas me sentó al lado de Andrés Espinal y al lado de Alejandro de los Santos mi mundo cambio. Fue un efecto dominó, ondulaciones en el lago de mi vida… No voy a enumerar todas las personas que son ahora mis hermanos o hermanas – ellos saben quienes son.

Hoy, me enfoco en ti Manu.

Manuel era un tipo complicado, vamos a salir de esa de una vez. El diría, “Yo no soy el complicado! Ustedes son los complicados, yo estoy bien.” Manuel y yo, y siempre lo dijimos, nos detestamos el primer día que nos conocimos – fue un choque de personalidades increíblemente parecidas. Sin embargo, fue una avalancha de eventos del 2002 para acá que causó una amistad, hermandad irrompible, incondicional.

Manu es mi hermano.

Manu, Eleri y yo creamos Unionmente y nos llamábamos Fuser mutuamente después de ver Diarios de Motocicleta una noche.
Manu y yo siempre terminábamos en la misma habitación durante todos esos Unionmente.
Manu y yo nos volvimos los comentaristas de los angelitos de LoTigre.
Manu y yo hicimos fiestas en La Boucherie.
Manu y yo fuimos a conciertos SOLOS.
Manu y yo hablamos todos los días de 7:15-7:30am en el 2009 camino al trabajo – a veces solamente para saludarnos y trancar.
Manu fue groomsman de mi boda y diseñó los trajes de todos LoTigre.
A Manu era el único, aparte de mi padre, que le confiaba mis miedos y preocupaciones.
A Lety y Manu fueron que llamé cuando Mami murió.
En Manu fue el primero que pensamos para ser padrino de una de las mellizas.
En Manu y Li fueron en los primeros que pensamos para fotografiar nuestra familia en espera de Valeria y Vera.

Es que Manu era parte de mi y mi familia. Manu era al que llamábamos cuando teníamos un chiste malo – se quedaba en silencio después que Lety o yo le dijéramos, entre carcajadas, el chiste y siempre nos devolvía con un “Bueno, emmm, no sé qué decirles, están aburridos? ¿Hay pocas cosas que hacer en Punta Cana?” o algo en esas líneas.

Manu era al que más disfrutaba hacer reír y, entre lágrimas de risa, siempre me mandaba a beber yogurt para que madurara.

Y ahora no esta, se fue mi Manu.

Tu sabes men, en tu funeraria tu papa, tu hermano y tu hermana me abrazaban y se preocupaban por mi; me decían, “Ay se fue tu hermanito, se fue tu amigo.” Ellos se preocupaban por mí! Estoy en autopiloto todavía viejo, yo lo sé, no soy bruto – todavía no me “ha dao’ el palo.” Te fuiste y no podremos ser los viejos peleones y tercos que siempre dijimos que íbamos a ser. Te fuiste y Vera no pudo conocer a su padrino – conocer sus necedades y quererlo de cualquier forma.

Te extrañaré cada vez que pise la capital. Te extrañaré cada vez que vea un ridículo usando una bufanda sin hacer frio. Te extrañaré cada vez que escuche The Cure o AC/DC o Metallica o Mahler. Te extrañaré cada vez que maneje por aquel tramo de Juan Dolio del cual escribí en el blog hace varios años. Te extrañaré cada diciembre más que cualquier otro momento del año – nuestro mes de música, tragos y juntaderas.

Te extrañaré tanto.
I love you my friend, always will.


Espérame con un viaje de alitas, par de Long Islands – no quiero cava, deja de forzarme a beber cava - y un playlist nuevo.


Busca a Mami para que vean a Vera juntos.

Monday, July 15, 2013

Ms. de los Santos, mi Profe



No puedo decir que fui el estudiante más fácil para tener dentro del aula… 
Yo sé que era arrogante, excesivamente desafiante, cuestionaba todo y exigía mucho de mis profesores. Para mi, ir al colegio no era por la enseñanza, era por los amigos. 

¿Qué quiere decir esto? 

Que los profesores y el conocimiento no me importaban mucho – de 5to de primaria en adelante puedo decir que no me entendía mucho con los profesores. No se equivoquen, sí hacia todo lo que había que hacer y lo hacía bien; pero porque me gustaban las notas y los premios, no por ninguna motivación intrínseca.

Es más, puedo ir año por año, desde el año 1992, repasando mis profesores colegiales, universitarios y de postgrado y solamente seis profesores provocaron un cambio en mi como estudiante, como ciudadano, como profesional, como ser humano. No quiere decir que todos los demás eran malos o mediocres, si no que no me impactaron.

En agosto de 2012 Dios se llevó a una – Teacher Odette.

Hoy se fue, quizás, la más importante de todas; aquella que al pasar los años, comparaba a todos con ella; en la que, al decidir ser maestro, modelé mi estilo al de ella; la primera en empujarme; una de las primeras personas en que pensé cuando me nombraron coordinador – Ms. De los Santos, mi Profe.

Dianche Profe…

Qué tristeza siento en oír de que se nos ha ido, Dios sabe cuánto la he mencionado y extrañado en estos últimos años. Si cierro los ojos puedo visualizarla perfectamente y escuchar su voz...

-Profe, se me quedó el lapicero en el locker. / -Oh, soldado vino a la guerra sin fusil!?!
-Juego de manos, juego de villanos!
-Olaa, no seas bobo, che!
-Waaas? Waaaa? No me hablen en inglés.
-Empecemos con el Pico Nalga de Maco. Sí, nalga. Ríanse, sáquenselo del sistema y seguimos.
-Esdrújula! No esdruJUla ni esdrujuLA… esdrújula!
-Que boludo, esperaba un 100 de ti.

Y así fue Profe – con usted siempre intentaba el 110%, con usted fue la primera y única vez que amanecí estudiando, con usted fue que salí de mi cubito de “todo en ingles” y descubrí a Neruda, Cortazar, del Risco, Benedetti, García Márquez…

Usted me hacía reír y sacaba de mi una necesidad y pasión por aprender más, siempre más.  

Una gran parte de quien soy hoy es por usted.

-          ¿Vos vas a ser profesor solamente?

-          Sí Profe, es mi pasión.

-          Bahh! Espero más de ti!

En eso estoy Profe, gracias por todo.
Busque a Mami, ella se alegrará de verla.

Friday, August 31, 2012

Goodbye Teach...


Michael Crichton’s Sphere
That was the first book I truly read in school. 
It opened up whole new worlds to me. 
After that book, books became my best friends at home.
You gave me that book, Teacher Odette.
 I remember.

I walked into your library because you had air conditioning and my parents were picking me up late. You walked out from behind your Librarian station and asked if I wanted to check out a book. I think I said something about how I didn’t read. You walked over to the section near the door, next to the card catalogs – Science Fiction and Fantasy. You leaned down and pulled out Sphere. You told me to give it a try.

I came back to your library every single day after that.

You weren’t just my Librarian. You were my teacher. You were the mother of my best friend. You were a second mother to me. 

You saw me grow up and were the first to state your approval or disapproval at my decisions or actions. You were always happy to see me, and I was always happy to see you.
I know it has been a tough battle.
I know your spirits never deterred.
I know you never stopped smiling.
I’ll miss you, Teacher Odette.
Rest now, you deserve it.


-Dime mi hijo!
-Hey Teach, aqui. Todo bien.
-Ay, ya no me digas teacher! Tengo años que no soy tu teacher! 
You'll always be my 'teach'.


Thursday, June 16, 2011

Post #9 - Un año

La semana en que moriste estaba evitando la realidad; me escondí en el trabajo. No los contacte, ni a ti ni a Papi. Todo estaría bien. Todo siempre se resuelve. Incluso los primero días, cuando me llamaron para decirme que las cosas no andaban muy bien; yo SABIA que tenía más tiempo. Así que seguí trabajando. Solamente fui a casa cuando me vinieron a buscar aquella mañana; tenía que IR ya. Ya no podía seguir trabajando, evitando.

El día en que moriste andaba en shorts, tennis y mi camiseta de Flash. Nada especial. Se suponía que nada malo iba a ocurrir; no me lo esperaba.

Cuando llegue no estabas consciente. En si, no estoy seguro de que estuvieras ahí cuando llegue. Nos mandaron para la casa, a descansar. Me tiré en la cama y me fui en pensamientos y sueños; cualquier cosa menos pensar en ti enferma en el hospital, te imaginaba feliz, viva, bien, riéndote, peleando, discutiendo; lo que sea menos enferma.

Ahí nos llamaron.

Eso fue hace un año, hoy.

Hace un año de que te oigo llamarme Cucuzo o JohnJohn o Mi Tesorito.
Hace un año de que olí tu perfume,
un año de que sentí que tu abrazos fuertes,
un año desde que me dijiste que siempre me ibas a querer,
un año desde la última vez que discutimos,
desde tu último consejo,
desde la última vez que oí esa sonrisa contagiosa
y vi tu sonrisa.

Un año.

Coño!

Que rápido paso el tiempo, eh Ma?

Sabias que ya Jorge Eduardo tiene 3 meses. Te hubieras derretido con Jorge Eduardo: es juguetón, se ríe con quien sea, te mira a los ojos y sonríe. A veces pienso que eres tu quien le susurra al oído Cucuzo, míra a tu Papi a los ojos, sonríele.

Te extraño tanto Ma.

Estoy aquí en el sofá de mi casa escribiendo y son tantas las palabras, memorias y sentimientos que tengo revueltos en la cabeza que se me hace difícil seguir.

After one year I think all I can say is I love you Ma.

"Cucuzo, ven aca. Dale un abrazo y un beso a tu Mama."

God knows I wish I could Ma.
I really wish I could.


Friday, April 15, 2011

Post #8 - Tuve un sueño

Tuve un sueño durante esta semana.

No me acuerdo bien de qué era, en si no creo acordarme de nada excepto los últimos segundos del sueño.

Estabas sonriendo, tenías el cabello corto y arreglado, sé que tenías las uñas pintadas, no tenías los lentes puesto y sé que el conjunto que tenías puesto era azul; quizás eran jeans, no sé.

Estabas parada en una puerta de vidrio corrediza; creo que era la de la salita de abajo del #96. No podía ver más atrás de ti, pero sé que veía matas y flores a tu alrededor.

No sé si es mi mente jugando conmigo ahora, pero algo me dice que Toby estaba a tus pies. Estaba joven, con su cabello largo y rubio, suapiando el piso y tapándole los ojos como antes.

No sé de que era el sueño.
Ya no me acuerdo ni que día de esta semana fue.
Sé que me levante sonriendo.

Repito, no sé de qué era el sueño.
Pero, sí me acuerdo cómo me sentía.
Estaba feliz, sentía orgullo, sentía amor.
Papi me diría que me visitaste en mis sueños,
creo que eso quiero pensar también.

Mañana cumples 10 meses de haberte ido;
tanto ha pasado en ese tiempo, Ma.

Ya Jorge Eduardo fija la mirada, hace sus primeros sonidos; nació que apretaba la mano y levantaba el cuello. A veces me acuesto con él en la cama y me quedo hablándole o lo abrazo y nos dormimos. Ya Papi y Lety fueron donde Tia Camelia, Tia Farah lo conoció y lo llevaron donde tus amigas del colegio.

Quisiera poder acordarme del sueño.
Quisiera saber qué fue lo que me dijiste,
O qué me enseñaste.


I’d love to see your smile,
just one more time.

Tuesday, March 15, 2011

Post #7 - Happy Birthday Ma

Happy Birthday Ma
Cumplirías 59 años

Hace 9 meses que nos dejaste.

Todavía no creo que he entendido por que, pero lo he aceptado.

Sé que ya no estarás aquí y no volveré a verte. Si cierro los ojos y me concentro puedo sentir tu cachete, cómo se sentía tu piel y tu cabello, puedo escuchar tu risa y ver tu sonrisa cuando sabias que me estabas dando vergüenza con uno de tus “ay mi niño tan bello y precioso” enfrente de mis amigos.

Sé que tuviste mucho tiempo enferma, y te cansaste de no ser como eras antes.
Para mí eras Mami y ya – enferma o saludable, peleando o riendo – eras Ma.

¿Tú sabias que Jorge Eduardo nació la semana pasada Ma?
Es gordito, precioso, glotón y dormilón.

Tenías que ver a Papi con él. Sabemos como él es, pero por más introvertido que sea Papi le podía ver su felicidad y orgullo; quizás tú hubieras visto más. Ojala hubieras podido conocer a Jorge Eduardo, parte de mi cree que solamente él te hubiera dado el valor y la energía para mejorarte de alguna forma. No sé, quizás soy yo de iluso buscando de que manera pudieras de estar todavía.

Por mas cuentos que le diga, él nunca entenderá quien eras, lo que tu representabas para nosotros. El vacio que dejaste no fue el de una persona sino de la roca, el ancla, la base, el esqueleto de nosotros.

Te extraño Ma.



If I close my eyes-
I can see you carrying my son,
smiling at me.

Wednesday, January 19, 2011

Post #6 - En 3 dias...

El año pasado me dijiste que sería el primer año que no estarías ahí para darme un abrazo en mi cumpleaños. De verdad, no me acuerdo de mi respuesta, pero sé que no te hice mucho caso – estaba recién casado, cumplía 27 años y me había mudado de la capital ya…

…’de seguro habrán más cumpleaños para que me veas’.

En 3 días cumplo años Ma y no estás.

Papi viene y Lety traerá las ultimas sonografias de Jorge Eduardo.

Sabias que ya tiene 33 semanas? 8 meses… es un gordito cabezón, se mueve muchiiiisimo; me ha llegado a despertar en la madrugada de sus patadas. Hoy terminamos de pintar su habitación, tiene un árbol inmenso basado en la historia The Giving Tree. Sé que no lo llegaste a leer, pero sé que te habría gustado; sé que me dirías que Papi y tu eran como The Giving Tree; quizás por eso me ha gustado tanto el cuento.

Estoy seguro de que hubieras venido este fin de semana, se que hubieras peleado por tener que venir en carro y no en avión. Se que en algo hubiéramos quedado desacuerdos, ya sea en que comer, que hacer, o donde ir. Pero… sé que te hubiera encantado la casa; Lety ha hecho un tremendo trabajo decorándola, you would’ve been proud of her. Sé que te hubieras reído mucho, hubieras gozado la naturaleza y hablarías con todo el mundo, de seguro contándole algo de mí. En si, sé que hubieras venido solamente para estar conmigo.

Ya pasaron nuestras primeras navidades sin ti.

Empezó el primer año sin ti.

Y en 3 días será mi primer cumpleaños sin ti.

Hola Cucuzo! Feliz Cumpleaños mi niño lindo! Acuérdate de llamar a tu tia Farah que ella te quiere mucho! Qué haras con los muchachos?

I'm going to miss you so much that day Ma

Friday, December 31, 2010

Post #5 - Tu temporada Ma

Desde que te fuiste supe q estos días iban a ser los días en que más te extrañaría. Por más que trataría de bloquear tu ausencia, sabía que en algún momento vendría de la nada y sentiría el vacio. Tu vacio.

La primera vez que te sentí fue el 18. Estábamos preparando la mesa para comer y Papi dijo, “Esos platos no, hay que usar los rojos porque Italia pone los rojos en Navidad.” En ese momento te vi ahí con nosotros.

Los demás días transcurrieron tranquilamente hasta el 24. Esa noche cenábamos donde los Zorrillas, éramos casi unas 50 personas comiendo, bebiendo y cherchando. Hubo un momento solamente, después que todos buscaron donde sentarse y se iban ubicando en sofás, sillas, banquitos… quedo una silla vacía al lado de Papi y de mi. Ahí te vi, comiendo lento, como siempre, saboreando la comida. Veías a los niños jugando y me mirabas, “Ay Quico! Y cuando eso seas tú? Qué lindo mi niño!” No sé porque, pero sé que hubieras dicho eso, sonriendo y seguirías comiendo lento, saboreando tu comida, disfrutando de las Navidades.

Este año te nos fuiste Ma pero ya este año se acaba en pocas horas.

El año que viene sé que estarás con nosotros, sé que observaras en tu tiempo libre y cuando nazca Jorge Eduardo lo veras y sonreirás.

“Cucuzo! Te quiero!”
I know Ma, I love you too.
Cucuzo- I think I’ll call my kid that.

Thursday, December 09, 2010

Post #4 - Ma, sabias que...

Ya casi han pasado 6 meses.
I've been strong, Ma.
I've held my ground.

Me he ocupado que las cosas vayan como deban ir, a veces me olvido de dos o tres cosas; pero de repente me acuerdo y me pongo en eso otra vez. Te prometí muchas cosas y al comienzo trate de hacerlo todo al mismo tiempo. Me bloqueé. La ansiedad me tenía al borde.

Hay momentos que se me pasa que no estas aquí. Pasan días en el que ni pienso en ti; el momentum de la vida me mantiene echando hacia adelante y es como si estuvieras aquí.

Después me acuerdo que ya no estás.

Sabias que Lety está embarazada?
Si Ma, voy a ser papa.
Se llamara Jorge Eduardo.
Hubieras sido abuela.

Deberías de ver a Lety, se ve preciosa con su panza, ya el esta grandesito, nace en Marzo, igual que tu y papi. Es más cerca de tu cumple, sé que eso te hubiera encantado. Se mueve mucho, patalea desde que me oye. A veces me temo que no seré chulo; Lety siempre ha sido la mas cariñosa, amorosa y juguetona.

No te preocupes que nosotros nos ocuparemos que el sepa todo de ti aunque nunca te haya llegado a conocer. Si me da pena saber que nunca oirá tu risa contagiosa ni recibirá esos abrazos de la nada que te gustaban dar. El te hubiera dado todo ese cariño que siempre se me hizo difícil darte. Todo ese cariño que siempre quise darte pero duraba tanto pensando que pasaba el momento y entendía que siempre quedaría más tiempo después.

“Jorge Armando, es bueno ser inteligente pero es más importante ser cariñoso y carismático – mira a la gente a los ojos.”

You were always right, Ma.
I'll be sure to tell Jorge Eduardo that too.

Thursday, September 16, 2010

Post #3 - Ahora Mismo, Ma...

Constantemente querías que hiciera algo, que te ayudara con algo, que te explicara algo. Me encontraba eso la labor más tediosa del mundo. Ven y enséñame como poner esto en la computadora. Que molestia era para mí parar de hacer cualquier estupidez que estaba haciendo: leyendo, chateando, escribiendo, o viendo televisión. Ahora mismo Ma. Ya voy...

Fui tan malo contigo tantas veces; arrogante, desafiante,
egoísta. Me encontraba que era un estorbo frenar mi vida para explicarte o ayudarte en algo. Como iba yo a dejar de jugar en la computadora para que chequearas tu e-mail? Como iba yo a darle pausa a una película o show porque querías decirme algo? Que laborioso era para mí caminar hasta tu habitación porque querías saludarme, darme un beso, darme un abrazo.

Que idiota fui...


Tu siempre quisiste amor y cariño, y yo te lo daba en cantidades contadas, te mantenía en raciones minúsculas.

Que estúpido fui...


Para ahora avergonzarme de lo poco que te daba? Papi encontró cartas que te escribía, anualmente. Una vez al año te escribía algo. Una vez al año trataba de decirte que eras importante para nosotros, que eras el centro, la roca. Una vez al ano decía Te Amo Ma y lo firmaba con fecha. Una vez al
año...

Que poco te di...

Me acuerdo cuando me dijistes, "Dale cariño a Leticia, déjale saber que la quieres, dale besos y abrazos por la mañana aunque este durmiendo. Eso se siente Jorge Armando, nunca dejes de demostrar amor a los que amas."

Ahora Mismo, Ma... Ya voy...

i promise